长寿“青睐”哪些人?梅奥综述40年研究

药明康德/报道

对抗衰老,延年益寿是人类不懈追求的梦想。而总有一些极其长寿的老人,生物学年龄小于实际年龄,身体机能的减退比普通人更慢、更晚,是哪些原因促使他们成为了“超级老人”?

近日,来自全球顶级医疗机构梅奥诊所的研究人员关注极其长寿的群体,并回顾总结了近40年来的研究,尝试回答遗传条件,地理、自然环境和社会文化等因素对寿命的影响机制,从而帮助人们针对这些因素进行抗衰老的干预。

图片来源:123RF

在过去的一个世纪中,人类的平均寿命大幅延长。2010年的一份报告显示 ,在美国,约有五千分之一的人是百岁老人,这种长寿趋势在美国和其他发达国家都越来越明显。目前,世界上有记录的长寿老人已经超过了115岁,不过这一寿命极限近20年来还没有太大变化。

超级老人和“长寿村”有哪些特征?

数据显示,长寿人群也难以避免常见的衰老相关疾病。百岁老人中,大约有24%的男性和43%的女性在80岁前有过疾病诊断,只有30%的男性和15%和女性在100岁时都没被诊断出任何疾病。但长寿老人很少发生阿兹海默症等神经退行性疾病,即便出现认知障碍问题也通常是在92岁以后。另外,他们还不太出现心血管疾病,癌症也发生得更晚。

在一些国家和地区,有着长寿老人聚集的现象。日本冲绳就是其中之一,人们崇尚只吃八分饱,食物中含有多种多样的水果蔬菜和大量植物蛋白。控制饮食自然也带来了较低的体重。有益长寿的一种激素,在冲绳人群体内普遍减少得更慢。19世纪80年代,在美国百岁老人中的研究也显示,保持身材与长寿有关。

意大利撒丁岛奥沃达的男性也普遍长寿,即便是早年就移民离开的人群也是如此。这可能反映了他们的遗传优势。

在美国加州,基督教安息日会的信徒们往往比周围的居民长寿5-10岁。出于宗教信仰,他们禁酒禁烟,且大多是素食主义者。在他们体内,与压力有关的应激激素水平也更低。

在哥斯达黎加、希腊等地,也有一些长寿人群聚集的区域,研究人员归纳了这些人群的共同环境和行为因素。包括吃喝有度,植物性饮食,经常运动,有自己的生活哲学等。

长寿人口聚集地区的长寿相关因素(内容来源:Mayo Clin Proc,翻译:康健新视野)

基因和环境的影响

长寿的遗传基础得到了几方面证据的支持:

  • 特定物种的寿命极限是基本不变的;

  • 与异卵双胞胎或非同胞兄弟姐妹相比,同卵双胞胎的寿命更相近;

  • 极其长寿的人通常有家族聚集现象;

  • DNA缺陷导致的早衰综合征与遗传有关。

  • 百岁老人的后代活到100岁的概率更高,而且衰老相关疾病的发病率更低。

全基因组相关的研究也在不断寻找、确定与长寿有关的遗传变异。

但环境因素会产生更大的影响。双胞胎研究表明,成年人寿命差异只有不到25%可以通过遗传差异来解释。显然,我们的行为、生活环境和健康习惯也会对寿命产生深刻的影响。

性别差异

女性往往更为长寿。美国数据显示,在55岁以后,女性高于男性的存活人数差距不断拉大。

图片来源:pexels

女性延长寿命的进化压力可能与生育后代有关。女性抚育后代的持续时间,也可能会影响其后代生育,甚至其孙辈的生存情况。在其他灵长类动物中也显示出,需要抚育后代的成员往往更为长寿。最近有研究显示,女性更长寿的关键可能是X染色体

长寿的影响因素也有性别差异。对于男性而言,职业史会影响寿命。家庭环境条件则对女性更重要。

抵抗力

越来越多的证据表明,应对各种压力(物理、生理、心理)的能力,对于更健康地衰老起到了关键作用。不过相关的机制还不是十分明确。动物研究表明,与限制热量摄入相比,运动可以更有效地提高各方面的抵抗力。

通常,这更多指心理健康状况,比如更好的抗压能力。已经有不少研究正在探索生理或社会因素对于抗压能力及衰老的影响。这不同于物理或生理方面的压力因素,或机体在应对衰老、器官功能减退时而激发的平衡调控能力,当然,生理方面的抵抗力与长寿有着直接的关联。

普通人如何实现长寿目标?

如前文所述,人们的经验和丰富的证据表明,控制饮食、保持体重、积极运动、健康的生活习惯、避免吸烟和饮酒、积极参与社交并获得支持等等,这些策略都可以对健康和长寿带来积极的影响。

例如,大量研究显示,热量限制有效地延缓了哺乳动物的衰老,减少30%~60%的热量摄入可延长平均寿命和最长寿命。人类试验中,限制热量可以改善与衰老相关的指标,如血糖、胰岛素水平等。

运动方面,每周22.5代谢当量小时(相当于至少450分钟快走)或更高的运动量,有助于延长寿命4.5年;与不运动和肥胖群体相比,持续锻炼(相当于每周> 150分钟快走)和正常体重的人群,与寿命增加7.2年相关。(相关阅读:如何科学锻炼抗衰老?

相反,不健康的生活方式导致了相当重的疾病负担和不必要的过早死亡。

▲与非常长寿相关的因素。包括基因,好运,饮食习惯+锻炼,没有或延迟发生衰老相关疾病、或从疾病中存活下来,抵抗力,精神生活,环境影响(图片来源:Mayo Clin Proc)

总而言之,作者认为,衰老的特征因人而异,并且是多种遗传特征、环境因素和个人抵抗力的综合作用。但对长寿人群的研究,仍然有助于我们改善生活方式和社会支持环境,从而有利于健康长寿。


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参考资料

[1] Pignolo RJ, (2019). Exceptional Human Longevity. Mayo Clin Proc, https://doi.org/10.1016/j.mayocp.2018.10.005

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