下一个李娜?还是下一个塞雷娜?

   

2018-09-08 23:54:54

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大阪直美

美国,是大阪直美成长为一名职业网球选手的地方,但却并不是她代表的国家。今年美网,这位年仅 20 岁的日本混血小将在法拉盛一路过关斩将,成为亚洲网球历史上第一位闯进美网女单的选手。北京时间明天凌晨,大阪直美将在美网女单决赛中迎战自己的偶像塞雷娜·威廉姆斯。从练习网球伊始,大阪直美就立志要成为小威那样的球星,如今,掀翻塞雷娜女皇“统治”的机会就摆在她的目前。这场被赋予某种传承意味的决赛注定不会平静。

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美国东部时间 9 月 6 日的晚上,纽约法拉盛公园中心球场内一如既往地潮湿闷热。此刻,本土作战的凯斯内心有些挣扎。纵然坐拥几乎全场球迷的支持,但凯斯就是无法提升自己的状态。与凯斯一网之隔的大阪直美倒是很淡定,轮到这位日本混血小将的发球胜赛局时,从她年轻的面庞上读不出任何情绪起伏。随着一记强有力的发球直接得分,大阪直美直落两盘击败凯斯,职业生涯首次杀入大满贯决赛,而决赛的对手正是她一直以来的偶像、23 座大满贯得主,塞蕾娜·威廉姆斯。接受现场采访时,大阪直美将自己小威迷妹的心态展露无遗,一句 “I love you” 后,娇羞地用双手捂住了自己的脸……

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2007 年 11 月份一个寻常的星期天,明媚的阳光如金子般撒在劳德代尔堡的海滩上,来自佛罗里达半岛温暖潮湿的海风拂过游客们的脸庞,而刚刚从纽约长岛举家搬到这里的大阪直美正在与她的姐姐大阪麻里在劳德代尔堡的公共球场上进行的艰苦的训练,指导她们姐妹二人的则是没有任何网球基础的父亲弗朗索瓦。这堂训练课吸引了不少人驻足观看,当大家看到姐妹啦黝黑的肤色和出众的力量时,不禁议论纷纷,“这会不会是又一对威廉姆斯姐妹?” 此时的小威,正在自己迈阿密的家中享受着慵懒的假期,由于手部伤势,她错过了整个北美赛季,不过年初以非种子身份击败莎拉波娃夺得澳网冠军,足以让小威扬眉吐气。2007 年的冬天,26 岁的小威在家中静静养伤,期待着来年重返世界第一的宝座,同样是这一年,10 岁的大阪直美正复制着小威的成长之路,憧憬着未来的某一天可以像偶像那样称霸世界女子网坛。

童年时期的大阪直美和她的姐姐大阪麻里(左)

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大阪直美的名字是她的妈妈大阪玉成给起的,直美(Naomi)在日语中有诚实美丽的意思。最终,大阪直美和姐姐大阪麻里都随了妈妈的姓氏,因为她们都出生在日本第二大城市大阪,而她们的父亲弗朗索瓦则是一名海地人。在完成在纽约大学的学业后,莱昂纳德·弗朗索瓦来到日本工作,随后她与大阪玉成一见钟情。两人的相恋曾经受到来自大阪玉成父母的强烈反对,不过大阪玉成最终决定终于爱情,为此她不惜与父母断绝了来往。在大阪直美 3 岁那年,全家搬到了纽约长岛。


大阪直美幼年时全家合影


而为了让自己的一双儿女能够走上职业网球的道路,弗朗索瓦又将家挪到了网校遍布的佛罗里达,起初他像威廉姆斯姐妹的父亲理查德那样,成为了大阪直美和大阪麻里的启蒙教练,而后他又在女儿高中毕业后,把她们送到大名鼎鼎的佛罗里达 SBT 网球学院深造。当大阪直美 18 岁时,日本网协和美国网协同时向她抛出了橄榄枝,最终还是父亲弗朗索瓦帮她作出了选择日本国籍的决定,理由是日本网协可以为大阪直美提供更多的资助。那时的大阪直美或许还不知道,这个决定对她未来的职业生涯影响深远……

大阪直美的家庭合照

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2017 年 9 月 3 日,纽约法拉盛,大阪直美屡屡错失良机,被资格赛选手卡内皮逆转,遗憾地无缘美网 16 强。输球后,心情低落的她面对的却是记者抛出的无比尖锐的问题。“你虽然是代表日本打球,但是你经常在美国比赛,经常和美国球员交手,还有美国护照。你觉得你算是美国球员的一份子吗?” “不算!” 大阪直美倔强地回答道,但眼泪却不争气地流了下来……

身份的认同,曾是困扰大阪直美的一个巨大问题。她的母亲是日本人,父亲是海地人,她出生在日本,成材于美国的网球青训体系,和父母住在佛罗里达的劳德代尔堡。每年,大阪直美都可以从日本奥委会获得可观的财务资助,日本网协也为她提供了大量的便利条件,包括为她聘请教练、搭建团队、安排训练基地等,希望在东京奥运会时,她可以为日本网球有所建树。

大阪直美与日本网球队员的合影

2016 年澳网第 2 轮,大阪直美击败中国女将段莹莹顺利晋级,赛后大批日本记者涌入新闻发布厅,当时还不会说日语的大阪直美被这样的阵势惊到了,慌张之间,一句 “English Only?” 让现场的气氛无比尴尬。那一年的美网结束后,大阪直美转战亚洲赛场,当她参加东京公开赛时,她被这座巨大都市的夜景给迷住了,与此同时,大阪直美第一次对日本文化有了亲近的感觉,“每个人都彬彬有礼,大家都尽全力帮助别人,城市的街道整洁干净,寿司很好吃,我喜欢看日本动漫,并从中了解日本的一切。” 此后,大阪直美开始学习日语,体能师成为了她的老师。今年美网期间,大阪直美已经可以和锦织圭用日语交流,发布会上的日本记者依旧人数众多,但他们努力地用英语向大阪直美提问。每次赢球之后,大阪直美都会向看台上的观众鞠躬致意。“她鞠躬的方式,真的非常非常日本化”,大阪直美的教练萨沙·巴金说道。


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萨沙·巴金是大阪直美的贵人,大阪直美是萨沙·巴金单独执教的处女作,毫无疑问,他们成就了彼此。2017 年年底,巴金离开了沃兹尼亚奇的团队,开始执教大阪直美,结果在第一堂训练课中,巴金就不慎扭伤了自己的手腕,但他还是咬牙陪大阪直美完成了全部的训练。巴金惊奇地发现,大阪直美除了爆炸头外,那十足的力道,抽球的姿态与塞雷娜·威廉姆斯都是那样的相似。巴金没有想到,在做了小威 8 年的陪练后,自己单独执教的第一名球员竟然是另一个 “小威”。

萨沙·巴金


在巴金到来之前,大阪直美自评是一名 “Okay Player”,状态好时,她能打得世界第一哈勒普都难以招架,状态差时,她也会连续输球,就此陷入低谷。是巴金教会她如何平衡力量与技巧,不断调整自己的比赛策略。今年的印第安维尔斯站,大阪直美一黑到底,击败了与自己同龄的俄罗斯少女卡萨金娜,赢得职业生涯首冠,并凭借收获的 1000 分巨分,一举超越中国金花张帅和彭帅,成为了新的亚洲一姐。尽管很多人都认为大阪直美赢球是依靠如小威一般的强力进攻和富于侵略性的打法,但这位 20 岁的小姑娘却并不这样认为;“我并不像外界说的那样充满攻击性,当然打出制胜分的过程确实很有趣,但我最享受的还是与对手进行多拍对抗,并在长时间的相持后赢下这一分。”

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想要走进大阪直美的心灵世界,你并不需要精通网球这项运动,而是首先要了解《守望先锋》这款游戏,这是一款流行的视频游戏。在受训于佛罗里达埃夫特网球学院时,她就喜欢上了这款游戏。平常的训练日,大阪直美先是在球场上练习4个小时网球,然后骑5分钟的车回到家里,和姐姐大阪麻里一起玩四到五个小时的《守望先锋》。游戏中,两个六人战队由各式各样的卡通人物组成,每一个角色对应一个等级。这其中有许多手持科幻武器的进攻型角色可供选择,但大阪直美更喜欢一个名叫 “治疗师” 的防守型角色,“治疗师” 为他们的队友提供医疗援助,并像人体盾牌一样吸收子弹。“视频游戏和网球有相通之处,它们的本质都是完成任务,我要做的就是把所有的事情都搞清楚,然后尽力去完成好我的任务。”

姐姐大阪麻里原本可以成为大阪直美职业生涯中最好的伙伴,就像维纳斯·威廉姆斯至今仍与塞雷娜·威廉姆斯并肩战斗在世界女子职业网坛那样。但不幸的是,由于腕伤的困扰,大阪麻里无法做到与妹妹 “并驾齐驱”,她现在的单打排名是 367 位,而妹妹大阪直美则是第 19 位,这意味着很多时候,姐妹俩无法出现在同一级别的比赛当中。

姐妹合影

不过,就像塞雷娜拥有像沃兹尼亚奇这样的圈内挚友一样,大阪直美也在职业圈找到了自己的 “闺蜜”,那就是俄罗斯美女卡萨金娜。尽管在赛场上,两人不得不面对激烈的竞争,但场下,两名同龄女孩儿已经成为了无话不谈的好朋友,卡萨金娜教会了大阪直美胯下击球的秘诀,两人甚至乘坐同一架私人飞机前往迈阿密。

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转为职业球员后,大阪直美只与自己的偶像小威交手过一次,那是在今年 3 月底的迈阿密皇冠赛上。当时,产后不久的小威还远没有恢复到自己的最佳状态,而拿下印第安维尔斯的大阪直美则手感火热,直落两盘击败了小威。

美网决赛,大阪直美抱着再战小威的信念,一路走到最后。自李娜 2014 年夺得澳网冠军后,亚洲再无女选手染指大满贯单打桂冠。再战塞雷娜女皇,大阪直美距离突破自我,书写亚洲网球新的历史仅一步之遥。


“那一刻,我不应该把她当作我的偶像,而是我的对手去看待。至于比赛结果,我不想失败,所以……” 尽管回答问题时嗓音依旧轻柔如初,但这一次大阪直美的眼神无比坚定。


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